Las 10 ilustraciones fueron dibujadas sobre una piel de búfalo por los indios dakotas y forman “El Calendario del Perro Solitario”, nombre del indio dakota que lo inició. Cada dibujo significa un año en la serie que va de 1800 a 1870, y refiere un acontecimiento destacado en la historia de la tribu en ese año. Las referencias son como sigue:

piel

1) 1800, los indios cuervos matan a 30 indios dakotas.

2) 1801, epidemia de viruela (nótense los puntos dentro de la figura).

3) 1802, los indios robaron caballos herrados (aparece representada una herradura, que no usaban por lo general).

4) 1813, epidemia de tosferina.

5) 1817, se construye un almacén con madera seca (nótese el árbol sin hojas).

6) 1824, matan a algunos caballos del jefe.

7) 1825, mueren indios ahogados por una inundación (la figura representa cabezas humanas flotando sobre la superficie del agua).

8) 1848, mueren unos indios conocidos como “Los Jorobados” a lanzazos.

9) 1853, se importan cobertores españoles (como es costumbre, al europeo se le representa con sombrero).

10) 1869, eclipse de sol el 7 de agosto (durante el eclipse total fueron visibles las estrellas).

Fuente: A. C. Moorhouse, Historia del alfabeto (trad. de Carlos Villegas), FCE, México, 1993.