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¿Qué novela inglesa ha vendido más ejemplares? Respuesta rápida: nadie lo sabe. Sin embargo, entre el 4 de abril de 2008 y el 30 de enero de 2016 Wikipedia tuvo la respuesta: era Historia de dos ciudades de Dickens, con un cálculo de 200 millones de ejemplares vendidos, tres veces más que el segundo libro mejor vendido en la lista, El Señor de los Anillos de Tolkien. Esta cifra de 200 millones es, para enunciar lo obvio, pura ficción. Se desconoce su última fuente: tal vez un hiperbólico emitido de prensa para una adaptación musical en Broadway de la novela de Dickens. Pero la presencia de este embuste en Wikipedia tuvo, y sigue teniendo, una influencia alarmante. Desde el 2008, la afirmación se ha reciclado repetidas veces tanto en la BBC como en el Daily Telegraph, el Daily Mail, el Guardian y el Independent, ninguno de los cuales ha citado a Wikipedia como fuente. Incluso se ha abierto paso a populares libros de historia. En The Great British Dream Factory (2015) su autor Dominic Sandbrook insiste en que puede comprobarse de modo empírico que la cultura británica es la más exitosa del mundo: “Los hechos y las cifras conforman una lectura interesante… El Señor de los Anillos es la segunda novela más vendida que alguna vez se haya escrito, sólo atrás de Historia de dos ciudades”. Su fuente en nota al pie es un artículo del Independent de julio de 2014, es de suponerse  que tomada también de Wikipedia.

Fuente: TLS, mayo 27, 2016.