Una carta hallada

En marzo de 1839, Hippolyte Bayard descubre un nuevo procedimiento fotográfico que comunica de inmediato a François Dominique Arago, físico y astrónomo distinguido. Este, muy cercano a Daguerre, juzga más conveniente pedirle a Bayard que retrase la publicación de su hallazgo, pues supone que la difusión de un segundo descubrimiento obrará en menoscabo de los méritos de su protegido. De tal forma que, al presentarse ante la Academia de Ciencias, Arago le atribuye a Daguerre la invención del primer positivo fotográfico. Intenta apaciguar a Bayard consiguiéndole subsidios del Estado francés, pero aquél no deja de sentirse traicionado. Es entonces que realiza este Autorretrato como cadáver, que posa como si estuviera en la morgue, y al que añade el texto siguiente: “El cadáver del señor que podéis ver aquí detrás es el del Sr. Bayard, inventor del procedimiento que acabáis de ver, o cuyos magníficos resultados descubriréis. Hasta donde sé, hace más o menos tres años que este ingenioso e incansable investigador se dedicaba a perfeccionar su invento. La Academia, el Rey y todos aquellos que han visto sus dibujos, que él hallaba imperfectos, los admiraron como vosotros los admiráis en este momento. Esto le honraba mucho y no le valió un ochavo. El gobierno, que había dado en exceso al Sr. Daguerre, dijo no poder hacer nada por el Sr. Bayard y el desdichado se ahogó”.

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Publicado en: 2005 Noviembre